The Episcopal Church
This parish is part of the Episcopal Diocese of Springfield. Visit the diocesan site for information about our bishop, other church locations and diocesan news.
Episcopal Diocese of Springfield

Episcopal News Service

Syndicate content
The news service of the Episcopal Church
Updated: 25 min 37 sec ago

José A. McLoughlin becomes Western North Carolina’s seventh bishop

Tue, 10/04/2016 - 3:11pm

The Rt. Rev. José A. McLoughlin addresses the congregation during his ordination and consecration as bishop of the Diocese of Western North Carolina. Photo: Chris Goldman, Episcopal Diocese of Western North Carolina

[Episcopal Diocese of Western North Carolina] The Rt. Rev. José Antonio McLoughlin was ordained and consecrated Oct. 1 as the seventh bishop of the Episcopal Diocese of Western North Carolina.

McLoughlin was elected as bishop on June 25 at Trinity Episcopal Church in Asheville after serving as canon to the ordinary in the Diocese of Oklahoma since 2008.

More than 1,000 people attended the service at Kimmel Arena on the University of North Carolina-Asheville campus. As the diocese welcomed McLoughlin and his family, it also said farewell to the Rt. Rev. G. Porter Taylor, who had served as bishop of Western North Carolina since 2004.

Presiding Bishop Michael B. Curry was the chief consecrator. The Rev. Canon Michael Barlowe, executive officer of the General Convention, and the Rev. Canon Michael Buerkel Hunn, canon to the presiding bishop.

Bishops in attendance were Peter Eaton (Southeast Florida), Matthew Alan Gunter (Fond du Lac), Dena A. Harrison (Texas), Anne E. Hodges-Copple (North Carolina), Robert H. Johnson (Western North Carolina), Don E. Johnson (West Tennessee), Peter Lee (North Carolina), James Magness (Armed Services and Federal Ministries), Brian R. Seage (Mississippi), Robert S. Skirving (East Carolina), Dabney Tyler Smith (Southwest Florida), Morris King Thompson, Jr. (Louisiana), W. Andrew Waldo (Upper South Carolina), Terry Allen White (Kentucky), D. Wayne Burkette (Moravian Church in North America) and Tim Smith (North Carolina Synod of the Evangelical Lutheran Church in America).

The Rev. John Ohmer, rector of Falls Church Episcopal in Falls Church, Virginia, preached and spoke passionately about his long friendship with McLoughlin, praising both his practical outlook and passionate faith. “José has been for me a sounding board and a source of wisdom and encouragement,” he said.

McLoughlin told the congregation that the diocese “has at its core, in its DNA, a love in the service of Jesus, a history of loving and serving neighbors, and I’m excited to join you — that’s what drew me here.”

Ordained in 2005, McLoughlin earned his Masters in Divinity from Virginia Theological Seminary and Bachelor of Arts from the University of Central Florida. Prior to his call to the priesthood, McLoughlin worked in the criminal justice field serving in the State of Florida as a police officer and in the U.S. Department of Justice in Washington, D.C. in various capacities, most recently as the special assistant/senior advisor to the assistant attorney general.

McLoughlin and his wife Laurel have been married for 23 years, and together have two children, Alexander, 17, and Alyson, 14. Born in San Juan, Puerto Rico, McLoughlin is bilingual, enjoys music, playing the drums, and studying 18th century American history.

The diocese has 15,000 members in 63 year-round congregations, six summer chapels and two conference centers.

Editor’s note: A previous version of this story said Bishop G. Porter Taylor began his service to the diocese in 2008. His term began in 2004.

Beekeeping connects nature and sustainability in Navajoland

Tue, 10/04/2016 - 3:11pm

[Episcopal News Service] The buzzing around Good Shepherd Mission in Fort Defiance, Arizona, isn’t just from all the projects the congregation has taken on – although there are quite a few, from the organic garden to a soap-making business.  This past summer the mission added bees to the sustainability mix.

“We’ve got a lot of stuff going on,” said Paula Elmore, the mission’s lead gardener and one of the people overseeing the fledgling beekeeping operations at Episcopal missions on the Navajo reservation.

Paula Elmore and her daughter, Savanna, work the bees with a smoker at Good Shepherd Mission in Fort Defiance, Arizona. Photo: Good Shepherd Mission

The goals of the project are many:

  • It will help the bees repopulate at a time when many colonies around the country are collapsing.
  • The bees will pollinate the vegetables and flowers in the missions’ gardens.
  • The bees will produce honey and wax that can be made into products for sale to support the missions
  • Caring for the bees is a trade that will be taught to students and adults on the reservation, some of who may turn the work into a livelihood.

As a bonus, bees are fascinating creatures, Elmore said. Tending to them is mostly about giving them a home and keeping watch.

“Really, you just let them be bees,” she said.

The congregations have named the project “Bees Bring Hozho to Navajoland”; “hozho” means harmony in one’s relationship with nature. It has come together over a short period with support from many corners, most recently through a $22,000 grant from the Episcopal Church’s United Thank Offering program. Bee hives already are installed at Good Shepherd and St. Christopher’s Mission in Bluff, Utah.  More may arrive at San Juan Mission in Farmington, New Mexico.

Paula Elmore, the mission’s lead gardener and one of the people overseeing the fledgling beekeeping operations at Episcopal missions on the Navajo reservation, tends to the bees. Photo: Good Shepherd Mission

And an indirect goal is to highlight how Native American and Episcopal spirituality overlap in their appreciation for God’s creation.

“As Navajo, we understand the Earth to be a living being who gave life to us as a people. We are connected intrinsically to her and feel a kinship for every living thing that inhabits this planet with us,” the UTO grant application says. “As Episcopalians, we believe we must honor God’s creation by stewarding Earth’s precious resources. This project allows us to live fully in both beliefs.”

In a way, being stewards of precious resources means adapting to the environment and working with what you have.

The Rev. Cynthia Hizer became the vicar at Good Shepherd in early 2015 and noted that some of the mission’s 50 acres had been taken over by Russian knapweed, an invasive species that makes it hard for other plants to grow.

“I come from a background of organic farming and permaculture,” said Hizer, who previously served in the Diocese of Atlanta and oversaw an agricultural ministry there. “And the first question we ask is, ‘How can I make this enemy my ally, how can I make it my friend?’”

In the case of the knapweed, Hizer concluded the answer was honey because the invasive plant produced a sweet pollen that, when collected by bees, could sweeten a hive’s harvest. With that in mind, as she pursued a series of grants early in her tenure at Good Shepherd, she applied for one from a Diocese of Texas program and received $3,000 to be used as seed money for a beekeeping operation.

A separate effort was underway at St. Christopher’s Mission, where the Rev. Leon Sampson, a deacon, had been talking with a local beekeeper about starting a hive there. The beekeeper volunteered to give the mission the specialized boxes needed to house a bee colony. That was about a year and a half ago, and the effects of the pollination were almost immediate, Sampson said.

“The first year we started to see a significant change in our vegetation,” he said, crediting the bees’ pollination assistance for the increase in production of peaches, apples and apricots in the mission’s orchard.

Good Shepherd purchased its first hives just this summer and plans to add 20 more next summer. Photo: Good Shepherd Mission

This year, more boxes have been added to accommodate more colonies of bees. Sampson’s 16-year-old son, Trevor Lee Sampson, is one of two people maintaining the hives there, and he was able to harvest three quarts of honey. Good Shepherd purchased its first hives just this summer, so this season’s honey will sustain the bees over the winter.

Some commercial operations feed their bees sugar water or other substitutes in the winter months so they can harvest more honey. By deciding against that technique, Sampson said, the missions’ honey will remain pure and, presumably, better tasting. The project also disavows pesticides, which sometimes are used to combat mites that infect the hives.

Hizer plans to purchase another 20 hives for next year’s season, likely divided between Good Shepherd and St. Christopher’s. The San Juan Mission isn’t yet participating because no one has been recruited to oversee a beekeeping operation there.

In 1978, the Episcopal Church carved out sections of the dioceses of Rio Grande, Arizona and Utah – areas within and surrounded by the 27,000-square-mile Navajo reservation – to create the Navajoland Area Mission. It was an effort toward unification of language, culture and families. There are now eight congregations in Arizona, New Mexico and Utah. Of the eight bishops to serve Navajoland, Steven Plummer, who died in 2005, was Navajo and the area mission’s only indigenous bishop.

Some 180,000 Navajo live on the reservation, which is about the size of West Virginia. Many people work in extractive industries, such as oil, uranium and petroleum, but an estimated 42 percent of the population is unemployed and 43 percent lives in poverty. Addiction, domestic abuse and suicide rates are high. Where the Navajo have struggled, so has the Episcopal Church in Navajoland.

Bishop David Bailey, assigned to Navajoland in 2010, has set a goal achieving diocesan status by 2024. He also aims to raise up Native leaders so he can hand the reins over to a Navajo bishop by that time. Achieving that goal depends on getting Episcopalians on the reservation invested in the work of their congregations.

Bailey’s hope and enthusiasm continue to rise as many small, business-like enterprises begin to form and succeed.

“While not one of these things will get us to the promised land, by doing several different things … each one of those generates a certain amount of profit which leads us toward sustainability, but also provides some employment that otherwise would not be there for Navajo people,” Bailey said.

When Hizer learned of Sampson’s parallel beekeeping efforts, they joined forces to broaden the focus to include all of the Navajoland Area Mission, and the UTO grant application notes the backing of the Diocese of Utah as a partner.

Sampson, who left Utah this fall to attend seminary in Virginia, also emphasized the role projects like these have in providing work and income for people on the reservation, where poverty is a stubborn problem. Teach people farming, beekeeping, soap-making or another trade, and they can become self-sufficient and get beyond what Sampson calls a “poverty mentality.”

Paula Elmore, right, and her daughter, Savanna, spend time together working with the bees at Good Shepherd Mission in Fort Defiance, Arizona. Paula Elmore’s roots go back generations at Good Shepherd. Photo: Good Shepherd Mission

There also is a joy in working the land. Elmore’s roots go back generations at Good Shepherd, where her grandfather was a Navajo interpreter for its English-language worship services.

“This used to be my playground,” she said of the land around the mission.

She started working in the mission’s garden purely out of love for the land and became the mission’s part-time gardener about a year and a half ago. The bees have been a learning experience, and not just for her. Her teenage daughters sometimes tag along to help, and school groups have visited the garden on field trips.

“Some of the students that come around, they want to go out there, and they’re interested in the bees,” said Elmore, 52, adding that she reassures anyone with a fear of bees that there’s no need to be scared. “I tell them, ‘They’re just busy.’”

Sampson’s son, too, was nervous at first. So one of the first lessons, Sampson said, was to remain calm, to see beekeeping almost as a kind of meditation.

The bees are a subject of Sampson’s meditations. He sees in them as a metaphor for gardening at the reservation’s missions, with its themes of sustainability, nature and spirituality.

“Bees have this certain way of committing to working for the queen bee and producing for her a type of food,” he said. “That’s the same concept that we have in our Episcopal garden: to grow what you can eat and live a more active life so we can get back to more traditional ways of prayer.”

— David Paulsen is a freelance writer based in Milwaukee, Wisconsin, and a member of Trinity Episcopal Church in Wauwatosa.

El campus de la Iniciativa Trirreligiosa de Omaha se convierte en realidad

Tue, 10/04/2016 - 1:39pm

Miembros y visitantes de la Iniciativa Trirreligiosa de Omaha hicieron este año un círculo de la paz en memoria de los ataques del 11 de septiembre. Foto de la Iglesia Comunitaria del Campo.

[Episcopal News Service] En medio de la polarizada temporada electoral que ha suscitado una profunda desconfianza hacia los inmigrantes y hacia los musulmanes en particular, un terreno de poco más de 14 hectáreas en el centro del país se ha convertido en un símbolo viviente de lo que significa “ama a tu prójimo”. En Omaha, Nebraska, judíos, cristianos y musulmanes  están encontrando un terreno común y creando una comunidad compartida en el campus de la Iniciativa Trirreligiosa [Tri-Faith Initiative].

La iniciativa tiene sus raíces en una “conversación ordinaria” que tuvo lugar hace más de 10 años acerca de las necesidades mutuas de estacionamiento y terreno. Líderes del templo Israel y del Instituto Americano de Estudios y Cultura Islámicos (que ahora se llama el Instituto Musulmán Americano) profundizaron rápidamente el diálogo y luego pasaron a la importancia de la obra interreligiosa entre las dos comunidades. Poco después, la fe cristiana se sumaba a la conversación por vía de la Diócesis Episcopal de Nebraska.

La Iniciativa Trirreligiosa, que se creó oficialmente en 2006 en representación de las tres religiones abrahámicas, sigue evolucionando como la manifestación física de una idea, un campus multirreligioso con una sinagoga, una mezquita y una iglesia. El sitio original, que la Iniciativa adquirió en 2011, había sido el único club en Omaha que permitía miembros judíos. El templo Israel fue el primero en abrir sus puertas en el campus Trirreligioso en 2013. El Instituto Musulmán Americano desbrozó el terreno el año pasado con planos para su mezquita y centro educacional que estará terminado para el Ramadán de 2017. La Iglesia Comunitaria del Campo [Countryside Community Church] está recaudando dinero para su nueva iglesia, con la esperanza de inaugurarla en 2018. El Centro Comunitario Trirreligioso será el edificio con el que se concluirán las obras del lugar para 2019.

Cuando esté terminado, el campus de la Iniciativa Trirreligiosa incluirá una sinagoga, una iglesia y una mezquita, todas ellas con sendas conducentes a un centro Trirreligioso como nexo de las tres. Foto de una representación del campus proporcionada por la Iniciativa Trirreligiosa.

La Iniciativa está creando un diálogo entre las religiones de múltiples formas, desde el compromiso comunitario fuera de la ciudad a los diálogos entre diversas fes en los clubes locales de los Kiwanis. En el campus, las sesiones y actividades educativas públicas y gratuitas, tales como las de niños judíos, cristianos y musulmanes haciendo juntos casitas de jengibre, han ayudado a acercar a los miembros de las tres religiones. La primavera pasada, “The Daily Show” en Comedy Central se percató de la iniciativa e incluyo en un segmento lo que suena como el comienzo de un chiste: un cristiano, un musulmán y un judío que entran en un bar. Los productores filmaron a los líderes de Tri-Faith en un pub de la localidad, Sean O’Casey’s, para discutir [la situación] del campus Trirreligioso con buen humor. La Iniciativa Trirreligiosa asumió esta idea y la llevó adelante —celebrando muchas reuniones informales en el pub para contribuir a la discusión pública, al debate y para  familiarizarse con los líderes y miembros de Tri-Faith. Cada actividad es una oportunidad de que las comunidades se entiendan mejor y se apoyen mutuamente.

“Lo cierto respecto a Nebraska es que la gente aquí es muy tolerante incluso de profundas diferencias entre ellos y sus vecinos. Las personas aquí entienden que al final todos estamos en esto juntos”, dijo el obispo J. Scott Barker de la Diócesis Episcopal de Nebraska.

Ha habido cambios dentro de la Iniciativa misma, tal como el traspaso de la rama cristiana en 2015 que hiciera la Diócesis de Nebraska a la congregación y líderes religiosos de la Iglesia Comunitaria del Campo, que es parte de la Iglesia Unida de Cristo. “No fue una decisión fácil”, dijo Barker, “pero era la correcta para la diócesis. Según el proyecto crecía en extensión y en escala, resultaba claro que el aporte recaudatorio del socio cristiano estaría muy fuera del alcance de lo que nuestra pequeña diócesis podía manejar”, explicó el.

“Es triste no ser el socio cristiano porque sé que esto va a ser algo extraordinario, pero también lo percibo como un genuino acto de fe entregarle el liderazgo a una comunidad que está más apta en este momento para hacer esto”, añadió Barker. “Creo en verdad que el Espíritu Santo está detrás de este traspaso a la Iglesia del Campo”.

El Rdo. Eric Elnes, pastor principal de la Iglesia Comunitaria del Campo, dijo que tomar parte en la Iniciativa Trirreligiosa no fue pan comido para él cuando discutió el asunto por primera vez con Barker. “Había oído rumores de problemas económicos para la recaudación de los millones que se necesitaban para reconstruir una iglesia en el campus, así que me acerqué y dije ‘¿cómo podemos ayudar?” y así comenzó una temporada de diálogo formal entre la Diócesis de Nebraska y nuestra Iglesia, y entonces resultó que ellos sugirieron que los sustituyéramos como los asociados cristianos [de esta empresa]”, dijo Elnes. “Espero que en futuro hagamos algo juntos. Personalmente, soy un gran fan de los episcopales, y me encantaría tener un oficio episcopal en nuestra iglesia cuando esté construida”.

Pese al entusiasmo de Elnes por asumir la representación de la rama cristiana, él necesitaba que la mayoría de su congregación estuviera de acuerdo en seguir adelante. Y así comenzó lo que él llamó un “proceso espiritualmente intenso” dentro de su congregación para decidir si se relocalizaban en un nuevo edificio del campus Trirreligioso.

Primero, la congregación votó sobre si tenía o no interés en unirse a la iniciativa y mudarse al campus. Luego, vino un período de 40 días de investigación para ahondar aún más en la posibilidad y explorar el proceso mismo. Y examinaron el costo de reconstruir la iglesia en el campus Trirreligioso. “Mas del 70 por ciento [de la congregación] se mostró de acuerdo y dijo “sí, esta es la visión de Dios para nosotros’, así que aceptamos la oferta de la diócesis el 12 de abril del año pasado. Como resultado, 100 familias abandonaron la congregación, pero no les guardo rencor; tal vez algunos de ellos regresarán”, dijo Elnes.

El costo por construir la iglesia es de $25 millones. “Decidimos construir la iglesia más ‘verde’ de EE.UU.”, añadió. “Queremos hacer un positivo  pronunciamiento ambientalista con nuestra iglesia”. Está en marcha una campaña de recaudación de fondos y en el momento de escribir este artículo a la iglesia sólo le faltaba $1.250.000 para alcanzar su meta.

“La obra que se está haciendo aquí es magnífica”, dijo el rabino Darryl Crystal, uno de los rabinos interinos del templo Israel. “Yo he estado en 13 ciudades en los últimos 14 años y he visto muchas cosas en este país y he trabajado activamente en la reforma migratoria. Esta iniciativa aquí es sencillamente tremenda”. Crystal se sumó al proyecto cuando el rabino Aryeh Azriel, uno de los fundadores de la iniciativa, se jubiló recientemente. “Azriel sigue estando activo dentro de la comunidad”, dijo Crystal. “Él es realmente una voz profética aquí. Es originario de Israel y su creencia en la justicia es sencillamente increíble”.

Crystal dijo también que él había llegado en un momento fundamental para la Iniciativa Trirreligiosa. Recordaba que hace unas pocas semanas, en septiembre, 500 personas crearon un círculo de paz en los terrenos del campus para conmemorar el horror del 11/9 y honrar la causa de la paz y la buena voluntad entre las religiones. “Me honra estar aquí. Es un momento de entusiasmo mientras la iniciativa se centra en la conclusión del campus y en la manera en que la visión de este campus cobrará vida”.

Pese a no contar con un campus plenamente funcional, los próximos eventos incluyen un picnic anual de la Iniciativa Trirreligiosa y una reunión de invierno donde pueden compartirse relatos y dulces. Y se ha planeado un retiro para la primavera de 2017. “Las cosas están progresando muy rápidamente ahora, y la iniciativa está cobrando un impulso real”, afirmó Crystal.

Los musulmanes están planeando programas futuros y buscando un imán que dirija su congregación cuando se abra la mezquita. El Dr. Syed Mohiuddin, presidente y cofundador del Instituto Americano de Estudios y Cultura Islámicos, que ahora se llama el Instituto Musulmán Americano, es un líder espiritual dentro de la comunidad musulmana de Omaha. “He estado en Omaha durante más de 40 años”, dijo Mohiuddin, que también es cardiólogo. “Es una comunidad muy, muy acogedora. Creo que la razón por la que la Iniciativa ara Trirreligiosa ha llegado a ser tan activa es debido a que la cultura del Medioeste  se muestra comprensiva de las diferentes culturas y religiones”, afirmó.

Mohiuddin dijo que el Instituto Musulmán Americano se propone celebrar paneles educativos y simposios y ofrecer más servicios civiles a familias musulmanas en el campus. “La iglesia y la sinagoga ofrecen más servicios civiles que nosotros; querría ofrecer más este tipo de servicios en nuestra comunidad”.

Por el momento, el templo Israel es el único lugar de culto que está funcionando en el campus, pero no por mucho tiempo. “Esperamos que esta mezquita más grande tendrá la capacidad de apoyar a la creciente población musulmana de Omaha”, apuntaba Mohiuddin. “Creo que si la gente aprendiera a aceptar que todos somos seres humanos, aun si practicamos diferentes religiones u oramos a Dios de un modo diferente, entonces el mundo sería un lugar mucho mejor. Ese es nuestro mensaje aquí”.

– Maya Dollarhide es una periodista independiente radicada en el valle del Hudson. Ella creció en la Iglesia Episcopal. Traducción de Vicente Echerri.


Welby names South Sudan bishop adviser for communion affairs

Tue, 10/04/2016 - 9:15am

The Rt. Rev. Anthony Poggo is currently the bishop of the Diocese of Kajo-Keji in South Sudan.

[Lambeth Palace] Archbishop of Canterbury Justin Welby has appointed the Rt. Rev. Anthony Poggo, currently bishop of the Diocese of Kajo-Keji in South Sudan, as his new adviser for Anglican Communion affairs.

Poggo with his wife Jane and youngest daughter Joy will move to London at the end of October where he will join the team at Lambeth Palace.

“I am absolutely delighted that Bishop Anthony is joining the team at Lambeth,” Welby said. “He brings the experience of his ministry in one of the most challenging provinces in the Anglican Communion where he has faithfully served the church as a pastor and teacher. Throughout his ministry he has engaged with the profound issues we face in many parts of the Communion, where famine, war, and violent ethnic tensions destabilise society and leave whole communities living in poverty.

“He is well known and respected throughout the Communion and I am most grateful to Archbishop Daniel Deng Bul for releasing Bishop Anthony as a gift to the wider church. His appointment provides a necessary voice and perspective from the global south in the team at Lambeth. I look forward to working with Bishop Anthony to strengthen our relationships around the Provinces at a significant time in the life of the Communion.”

On Oct. 4 Deng Bul joined Poggo in the Diocese of Kajo-Keji where the news of the appointment was given.

Speaking of his new ministry, Poggo said: “I am delighted to accept Archbishop Justin Welby’s invitation and appointment to join the team at Lambeth Palace. I look forward to working together with colleagues at Lambeth to support the Archbishop of Canterbury in his ministry. I appreciate the support from Archbishop Daniel Deng Bul in releasing me from our current role in Kajo-Keji so as to make a contribution in the global Anglican Communion. Jane, Joy and I are excited at this next phase of our ministry.”

Bishop Anthony worked with Scripture Union before his ordination in 1995. From 2002 he served with ACROSS, becoming its executive director in 2004. He was elected bishop of the Diocese of Kajo-Keji in the Episcopal Church of South Sudan in 2007. Married to Jane they have three daughters, Grace, Faith and Joy.

In 2012 he was awarded an honorary doctorate for his role in the mobilizing the church in service of the community. He holds a Master of Arts in biblical studies from Nairobi International School of Theology, now called International Leadership University, and a Master of Business Administration from Oxford Brookes University.

His appointment comes following an extensive selection process which attracted applications from across the Anglican Communion.

Colombia rechaza el acuerdo de paz

Mon, 10/03/2016 - 1:24pm

[Episcopal News Service] El obispo episcopal de Colombia, Francisco Duque, pide oraciones ante la incertidumbre que trae el rechazo a los acuerdos.  El gobierno y la guerrilla aseguran que el pacto de cese al fuego se mantendrá.

Contra todo pronóstico, los colombianos que rechazaron los acuerdos de paz fueron más y sorprendieron en el plebiscito celebrado este domingo. Con un total del 99,79% de papeletas escrutadas, el “no” ganaba con un estrecho margen: el 50,23% de los votantes rechazó los acuerdos y un 49,76% dio el sí al proceso de paz.

“Todavía estamos en shock. No hemos asimilado los resultados, fue un voto de emoción, de opinión, la gente que llegó a votar por el no, no quería dar a conocer su opinión antes para que no la juzgaran, pero al ir a las urnas se expresaron”, dijo a ENS el obispo de Colombia Francisco Duque.

Las encuestas proyectaban que más del 60% de la población votaría por el sí, pero la realidad fue muy diferente y muchos ni siquiera fueron a votar. Según cifras oficiales, del total de colombianos aptos para votar, únicamente el 37% acudió a las urnas.

La consulta pública no era legalmente necesaria para implementar los acuerdos de paz negociados entre el  gobierno y los líderes de la Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Sin embargo, el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, consideró que una plebiscito daría legitimidad a los acuerdos.

La noche del domingo, el presidente reconoció con pesar la decisión popular. “Hoy me dirijo al país como presidente de todos los colombianos, tanto de los que votaron por el sí como por el no. Los convoqué para refrendar. La mayoría, así sea por un estrechísimo margen, dijo que no. Soy el primero en reconocer el resultado”, afirmó.

Santos aseguró que no se dará por vencido y seguirá en busca de la paz. La primera acción anunciada por el Presidente fue convocar a todas las fuerzas políticas para analizar los resultados y abrir espacio al diálogo.

“Como Presidente, conservo intactas mis facultades y mi obligación para mantener el orden público y para buscar y negociar la paz. El cese al fuego y de hostilidades —bilateral y definitivo— seguirá vigente”, dijo el Presidente en su discurso ante la incertidumbre generada por los resultados.

El Presidente anunció que Humberto De la Calle, jefe de las negociaciones de parte del gobierno, viajaría lo antes posible a Cuba para mantener el diálogo con los líderes de las FARC. Sin embargo, De la Calle presentó su renuncia este lunes.

Las FARC reaccionan

A través de su cuenta de Twitter, las FARC publicaron el domingo: “Al pueblo colombiano que sueña con la paz, que cuente con nosotros. La paz triunfará.”

El líder guerrillero, Rodrigo Londoño, alias “Timochenko”, se pronunció ante el resultado desde Cuba. “Las FARC-EP reiteran su disposición a usar solamente la palabra como arma de construcción hacia el futuro”, dijo el líder de la guerrilla, confirmando el cese al fuego.

El obispo Duque expresó que la reafirmación de cese al fuego es señal de esperanza. “La gente ha tenido dudas sobre lo que recibirán las FARC [después de los acuerdos], pero todos queremos el fin de la guerra. Como Iglesia vemos que nuestro papel será conciliar entre los hermanos con opiniones tan polarizadas y buscar construir juntos la paz”, manifestó el Obispo.

El movimiento a favor del “no” a los acuerdos ha sido liderado por el ex presidente de Colombia y actual senador, Álvaro Uribe, junto a su partido Centro Democrático. Uribe expresó su postura ante los resultados y exhortó a los colombianos a renegociar los acuerdos. “Queremos aportar a un gran pacto nacional, nos parece fundamental que en nombre de la paz no se ponga en riesgo la libertad, la justicia institucional, la confianza en el emprendimiento privado como cabeza de la política social”, dijo.

La iglesia episcopal en Colombia reconoce que la renegociación de algunos puntos no será fácil, pero confía que al menos se hará en medio de una tregua, sin violencia ni muertes.

Los más afectados por la guerra votaron por el sí

Según información recogida por la revista Semana de Colombia, las zonas más afectadas durante medio siglo de guerra votaron en su mayoría a favor de los acuerdos de paz. En regiones montañosas donde la guerra sigue presente como Chocó, Cauca, Caquetá, Guaviare y Nariño, más del 60% de los votos fueron por el sí a la paz.

Las mismas FARC destacaron el caso de Bojaya, Chocó, en su cuenta de Twitter. Según datos oficiales, en esa municipalidad el 96% de la población votó por el sí. La votación es bastante significativa porque una de las masacres recientes de las FARC fue precisamente en esa localidad. El 2 de mayo de 2002,  una bomba dirigida a los paramilitares cayó en un templo católico dejando como saldo 79 muertos, decenas de heridos y la evacuación total del pueblo.

“Pedimos a la Iglesia mucha oración para que se pueda llegar a los acuerdos necesarios y para que todos podamos vivir como hermanos. Que logremos una paz que traiga justicia, repación y no repetición”, pidió el obispo Duque a la comunidad internacional ante el futuro de Colombia y el camino por recorrer para alcanzar la paz.

Global South Anglicans meet in Cairo

Mon, 10/03/2016 - 12:38pm

[Anglican Communion News Service] More than 100 Anglicans from 20 provinces are gathering in Cairo, Egypt, Oct. 3, at the start of a week-long meeting of the Global South group of Anglicans. The two most internationally significant religious leaders in Egypt, the Coptic Orthodox Pope Tawadros II and the Grand Imam of al-Azhar, Ahmed el-Tayeb, have been invited to today’s opening ceremony.

Part of the agenda will include discussions on the importance of ecumenical and interfaith dialogue.

Full article.

Colombia: WCC general secretary disappointed at referendum outcome

Mon, 10/03/2016 - 10:33am

[World Council of Churches] “The people of Colombia need and deserve peace, particularly now,” said the Rev. Olav Fykse Tveit, general secretary of the World Council of Churches, commenting on the outcome of the referendum held in Colombia on 2 October.

Voters in Colombia rejected a landmark peace deal with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) in a surprising referendum result, with 50.2 percent voting against it.

“Not under any circumstance should we say no to peace,” said Tveit, from the headquarters of the WCC in Geneva, Switzerland. “The possibilities for a better, peaceful future for Colombia are greater and more important than any reason that could justify the negative to the agreement signed by the government and the FARC.”

Last June, the WCC Central Committee, meeting in Trondheim, welcomed historic steps taken by both sides as a major landmark on the path to peace in Colombia and the region.

WCC Central Committee: Statement on Colombian Bilateral Ceasefire Agreement (25 June 2016)

L’Evêque Primat déclare aux protecteurs de Standing Rock, « la voie de Jésus honore l’eau. »

Mon, 10/03/2016 - 10:29am

L’évêque Primat Michael Curry sur le bord de la route North Dakota Highway 1806, le 24 septembre, observe l’arrivée des forces de l’ordre sur le petit campement anti-oléoduc Dakota Access pour arrêter des personnes accusées d’avoir retiré les panneaux « propriété privée » d’un ranch voisin, récemment acheté par la compagnie qui construit l’oléoduc. Photo: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

[Episcopal News Service – Bismarck, Dakota du Nord] L’Evêque Primat Michael Curry s’est rendu dans le Dakota du Nord les 24 et 25 septembre pour apporter en personne son soutien, celui de l’Eglise Episcopale et, surtout celui de Dieu à la Nation Sioux de Standing Rock, dans sa lutte contre le Dakota Access Pipeline (l’Oléoduc de Dakota Access) qui passera sous sa réserve d’eau potable, sur les terres qui lui ont été conférées par traité et à travers certains de ses sites funéraires sacrés.

Curry a aussi appelé à une réconciliation raciale dans le contexte de l’opposition qui s’est parfois manifestée sur fond de tensions historiques entre indiens et non-indiens de la région.

Il a engagé les leaders épiscopaliens et ceux d’autres églises, les habitants de Bismarck et le maire à dialoguer sur le racisme et de la justice environnementale. Il les a exhorté à poursuivre ce dialogue après son départ.

Le révérend John Floberg a dit à Curry que l’action menée contre l’oléoduc est « un temps de kairos », un mot grec qui signifie un temps fixé par Dieu pour agir. C’est un temps porteur d’espoir, a déclaré Floberg, prêtre supervisant les églises épiscopales de la partie du Dakota du Nord de Standing Rock, car « Dieu est à l ‘œuvre ici », bien au-delà des protestations en cours.

Il se trouve que les indiens de Standing Rock et les membres et leaders d’au moins 250 des tribus reconnues aux États-Unis se sont retrouvés pour une manifestation d’unité sans précédent. Beaucoup de non-indiens ont rejoint les protestataires, y compris des épiscopaliens d’autres parties du pays.

Pour beaucoup, c’est l’occasion de revoir leur façon habituelle de communiquer entre eux, dans le cadre de cette contestation dont un certain nombre estime qu’elle porte atteinte à la part de l’économie de l’État qui dépend de l’extraction des ressources naturelles, en particulier le pétrole et le gaz et aux emplois qui seront créés par la construction de l’oléoduc. Energy Transfer Partners, la société basée à Dallas qui construit l’oléoduc, annonce que sa construction créera de 8,000 à 12,000 emplois au niveau local, alors que le AFL-CIO n’estime leur nombre qu’à 4 500.

Le 25 septembre, l’Évêque Primat Michael Curry réagit après avoir appris que les gens de l’Église épiscopale St. James de Cannon Ball, Dakota du Nord, s’étaient rassemblés à l’église le 1er novembre 2015, pour regarder la diffusion de son intronisation en tant que 27e évêque Primat de l’Eglise Episcopale. Photo: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

« Dieu s’occupe de mouvements » a déclaré Curry, lors de son sermon du 25 septembre, à l’église épiscopale de Canon Ball dans le Dakota du Nord. « Si vous regardez attentivement la Bible, vous découvrirez que la façon habituelle pour Dieu de changer le monde – même si ce n’est que de manière infime – est d’initier un mouvement de personnes qui suivront sa voie ».

L’Evêque Primat a cité Abraham et Sarah qui comme il l’a dit, ont été appelés par Dieu à partager leur mode de vie avec d’autres. Le mouvement de peuples qu’ils ont initié est à l’origine du Christianisme, du Judaïsme et de l’Islam, a-t-il dit. Il compare le mouvement des opposant à l’oléoduc à l’action de Moïse, guidant les Hébreux vers la Terre Promise.
Curry parle des fléaux infligés par Dieu au Pharaon pour contrer son refus de libérer les Hébreux opprimés.

« Voilà, c’est Standing Rock dans la Bible. C’est une population qui tient tête et qui dit ne polluez pas notre eau ». C’est la population de Standing Rock qui dit ne violez pas nos sites funéraires sacrés ».

Et il y a le mouvement créé par Jésus, dit Curry, un mouvement de personnes appelé à pratiquer l’amour, la justice, la compassion et qui essayent « de ressembler un peu à Jésus ».

« J’ai le sentiment que si nous commencions à ressembler un peu à Jésus, vous n’auriez pas à manifester ici à Standing Rock car la voie de Jésus honore l’eau », à travers l’acte du baptême.

La visite du Camp d’Oceti Sakowin
La veille, Curr, Floberg, Heidi J. Kim, missionnaire de l’Église épiscopale responsable de la réconciliation raciale, le révérend Charles A. Wynder Jr., missionnaire pour la justice sociale et les engagements militants, le révérend Michael Hunn, chanoine de l’Evêque Primat pour le ministère au sein de l’Église épiscopale, John Tarrant, évêque du Dakota du Sud et Mark Narum, évêque du Synode du nord-ouest du Dakota d’ELCA se sont rendus au Camp d’Oceti Sakowin, situé le long de la rivière Cannonball proche de l’endroit où elle se jette dans la rivière Missouri. (Michael Smith, évêque du Dakota du Nord était à l’étranger pour un voyage prévu antérieurement).

Curry s’est entretenu avec les opposants à l’oléoduc, qui préfèrent se faire appeler « protecteurs » au cours de la séance d’information journalière qui a lieu sur le camp. Il leur a annoncé que l’Église épiscopale était solidaire avec eux car « l’eau est un don du créateur ».

« L’eau représente la vie pour tous les enfants de Dieu, les êtres humains qui sont des dons du créateur » a dit Curry, en ajoutant « votre lutte n’est pas seulement votre lutte, c’est la nôtre ; c’est la lutte de la communauté humaine ».

Cet oléoduc de près de 1 886 kms et d’un diamètre de 76 cm acheminera l’équivalent de près de 570 000 barils de pétrole brut léger non sulfureux par jour, depuis les gisements de Bakken et les zones de production de Three Forks dans le Dakota du Nord jusqu’à Patoka, dans l’Illinois. L’Army Corps d’ingénieurs des États-Unis a délivré, le 26 juillet, les permis autorisant la construction de l’oléoduc.

Les opposants à l’oléoduc disent que cela fait peser une menace trop grave pour l’environnement. La tribu dit que l’oléoduc traverserait des territoires qui leur ont été concédés par traités, perturberait des sites funéraires sacrés et menacerait l’eau potable pour les 8 000 membres qui vivent sur la réserve tribale de près de 930 000 hectares. L’oléoduc traverserait, sous le fleuve Missouri, la source d’eau potable de la tribu, juste en bordure de la Réserve Standing Rock.

Energy Transfer Partners dit que l’oléoduc fournira un moyen « plus direct, plus rentable, plus sûr et plus respectueux de l’environnement » pour acheminer le pétrole et réduira le recours actuel au transport ferroviaire et routier. En 2013, au moins 42 personnes ont perdu la vie lorsqu’un train chargé de plus de 30 000 m3 de pétrole brut en partance du Dakota du Nord vers les raffineries canadiennes, a déraillé à la suite d’une explosion à Lac-Megantic, au Québec.

Le 24 septembre, George Fulford de Mandan, Dakota du Nord, au premier plan, prend la parole durant une réunion d’écoute organisée pour l’Évêque Primat Michael Curry, au centre en haut, dans le Camp d’Oceti Skowin. Assis à la droite de Curry, John Tarrant, évêque du Dakota du Sud, et Mark Narum, évêque du Synode du nord-ouest du Dakota d’ELCA. Photo: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

Reuters dans son rapport du 23 septembre explique que son analyse des données gouvernementales sur les déversements de pétrole brut a démontré que Sunoco Logistics, la compagnie qui gérera l’exploitation de l’oléoduc, a connu plus de fuites d’oléoducs qu’aucun autre de ses concurrents. Les oléoducs terrestres de Sunoco ont subi au moins 203 fuites durant les six dernières années, selon Reuters.

C’est dans ce contexte que Curry a passé plus d’une heure à l’assemblée épiscopalienne du Camp d’Oceti Sakowin. Il a écouté les préoccupations des gens et leurs espoirs que l’Eglise soutienne leur action.

Rosa Wilson, une épiscopalienne de Standing Rock, fut l’une des nombreuses personnes à s’exprimer ce jour-là. Elle a décrit la discrimination dont elle a été victime, notamment les coups à l’école secondaire et la façon dont es propriétaires des magasins de Bismarck la suivaient de près parce qu’elle était Indienne et donc forcément une voleuse.

Le Camp d’Oceti Skowin s’étend le long de la rive nord de la Rivière Cannonball sur la Reserve Sioux de Standing Rock. Voilà une vue de Facebook Hill, où se retrouvent les médias, où les gens peuvent venir recharger leurs appareils électroniques dans un camion équipé de panneaux solaires et où parfois on peut obtenir du réseau téléphonique.
Photo: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

« Que pouvons-nous faire ; que pouvons-nous faire pour essayer d’améliorer les choses ? « Je ne sais pas si Dieu écoutera nos prières », a-t-elle dit. « À 74 ans, je me dois d’être une personne qui respecte autrui et qui donne de l’amour ».

Une femme est entrée dans le cercle pour défier les membres de l’église quant à leur motivation pour visiter le camp, demandant à plusieurs reprises ce qu’ils voulaient et si leur objectif était de convertir les indiens.

La révérende Lauren Stanley, prêtre en charge de la réserve Indienne de Rosebud dans le Dakota du Sud, a dit que ses huit églises étaient sur place pour soutenir les protestataires de quelque manière que ce soit. Quand les épiscopaliens de Rosebud avaient appris que le camp avait besoin de bois, les membres de son église en avaient apporté cinq fagots, a-t-elle dit. Ils avaient aussi amené de la nourriture sur le camp et s’employaient à trouver un groupe électrogène.

Ayant appris le jour de la visite de Curry que le camp avait besoin d’une autre fendeuse à bois, Stanley a dit avoir demandé à l’Evêque Primat de la payer. « Donc, nous en aurons une d’ici à deux semaines » a-t-elle dit.

« Notre but n’est pas de dire quoi que ce soit à qui que ce soit : notre but est de vous soutenir », a-t-elle ajouté.

« Nous ne sommes pas ici pour vous convertir. Nous ne sommes pas là pour ça. Nous ne sommes pas comme les anciens chrétiens, » a répondu Stanley à la femme, par référence à ceux qui exigeaient des indiens qu’ils deviennent chrétiens.

Conversation sur la lutte pour la diversité et contre le racisme.
Ce matin-là, avant de se rendre au camp, Curry a rencontré les responsables de l’enseignement et religieux de la communauté locale pour une conversation autour d’un petit déjeuner. Ils ont discuté de l’impact de cette opposition grandissante ainsi que de l’histoire des relations interraciales dans la région.

Le Maire de Bismarck, Mike Seminary a dit à Curry que sur les 67 000 habitants de la capitale, à peu près 4 000 sont amérindiens. Il a ajouté que les résidents non indiens « vivent en quelque sorte dans le déni, et cela ne nous pose pas de problème » quand on aborde le sujet de la diversité.

Le 24 septembre John Tarrant, évêque du Dakota du Sud, au centre, présente l’Evêque Primat Michael Curry à Linda Simon, membre de l’Eglise Episcopale St Mark d’Aberdeen, Dakota du Sud. Simon, membre de la tribu Sioux de Cheyenne River, était en visite sur le camp Oceti Skowin pour la première fois. Photo: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

Il a décrit une réunion avec les chefs d’entreprise à laquelle il avait assisté il y a quelques années avant de devenir maire. La discussion avait porté sur les initiatives pour pourvoir les 7 500 postes vacants à l’époque dans la ville. Les chefs d’entreprise avaient proposé de se rendre aux foires à l’emploi dans les grandes villes pour attirer de potentiels demandeurs d’emplois, dit Seminary. Quand il leur demanda s’ils avaient tenté de recruter au sein de la population indienne locale, le maire dit s’être heurté à des stéréotypes tacites sur l’employabilité des indiens.

Le lendemain, Seminary est venu prier à St James et a parlé à la congrégation, l’assurant de son engagement de solidarité et qu’il priait chaque jour pour les gens de Standing Rock. Durant la réunion petit-déjeuner du 24 septembre, il a dit que chaque rencontre entre les indiens et les non indiens est une façon de développer les relations. Ces relations pourraient conduire la communauté à ce qu’un jour indiens et non-indiens travaillent ensemble, sans que cela se remarque, a-t-il dit.

Ce soir là, de retour à Bismarck à une heure au nord du camp, Curry s’est joint à un groupe de près de 50 personnes à l’Eglise Episcopale de St. George pour discuter de racisme. Ce fut un échange quelque peu inconfortable, lorsque quelques membres de tribus ont décrit la discrimination dont ils étaient victimes ou avaient été témoins en ville et d’autres participants ont parlé de leur perception du racisme et comment ils y répondaient.

Carmen Goodhouse, indienne de sang Hunkpapa Lakota et épiscopalienne de troisième génération, a déclaré « on nous avait appris que nous aurions toujours à nous défendre à cause du racisme » et ce qui a été fait dans la région n’a pas été suffisant pour éliminer ce racisme. Le Mouvement de Jésus est nécessaire dans le Dakota du Nord, dit-elle, car « à part demander à Jésus », elle ne sait pas comment les choses vont changer.

Dominic Hanson a dit qu’il “comprend tout à fait qu’il y a eu beaucoup de racisme envers les indiens », mais qu’il a aussi vu « beaucoup de racisme de la part des indiens envers les blancs en général et d’autres races.»

On devrait pouvoir envisager la possibilité que « ce n’est pas une question de blancs si nous ne communiquons pas », a-t-il déclaré.

« Je pense que globalement personne ne s’ouvre vraiment à autrui, ni ne veut communiquer. Et c’est pour cela que nous sommes là aujourd’hui. Nous voulons nous ouvrir ».

Les protestations se propagent à travers et au-delà de la réserve.
Le Diocèse du Dakota du Nord s’est rallié à la cause anti-oléoduc. Il a publié une déclaration de soutien le 19 août et des membres du diocèse se sont rendus dans les trois camps protestataires pour aider à bâtir une présence unifiée et apporter une aide matérielle. Curry a ensuite fait une déclaration de soutien, décrivant l’action de protestation ainsi : « une action qui entre dans le cadre de la justice raciale et de la réconciliation avec la justice environnementale et qui considère la protection de la création de Dieu comme un devoir ». Les neuf églises épiscopales de la Reserve de Standing Rock ont publié une lettre le 5 septembre exprimant leur solidarité avec la Nation Sioux.

Leona Volk, de l’Église épiscopale St. Mark d’Aberdeen, Dakota du Sud, accueille l’Evêque Primat Michael Curry le 24 septembre sur le Camp d’Oceti Skowin. Les petits enfants de Volk vivent sur la Reserve Sioux de Standing Rock près de l’endroit même où l’oléoduc devrait passer. « Cela doit s’arrêter là, et maintenant » dit-elle. Photo : Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

Les rassemblements et manifestations se sont propagés au-delà du Dakota du Nord. Défenseurs de l’eau salubre, alliés des populations indiennes et supporters du mouvement « Non à l’oléoduc de Dakota Access », hashtag #NoDAPL, ont organisé des rassemblements à travers le pays. Ces actions ont attiré l’attention du Congrès, du Groupe de Travail de l’ONU en charge des populations autochtones et de célébrités.

En l’espace de 48 heures la semaine dernière, le Président tribal, Dave Archambault II a témoigné à Genève en Suisse devant le Conseil des Droits de l’Homme de l’ONU, et à Washington, D.C devant le comité des ressources naturelles de la Chambre des Représentants des Etats Unis. Le 22 Septembre , après le témoignage d’Archambault, le groupe des droits de l’homme de l’ONU a déclaré que les États-Unis devraient arrêter la construction de l’oléoduc en raison des menaces environnementales et culturelles, et parce que la Nation Sioux de Standing Rock n’avait pas été traitée correctement durant le processus d’octroi des permis.

Archambault devait être présent à St James le 25 septembre, mais Floberg a dit qu’il se trouvait à Washington, D.C pour traiter de questions relatives à l’oléoduc.

En date du 26 septembre, près de 1 300 archéologues, responsables de musées, universitaires et étudiants ont signé une lettre adressée à l’administration du Président Obama. Cette lettre demande une enquête approfondie sur le constat sur l’impact environnemental et les ressources culturelles du tracé de l’oléoduc, et cela sous le forme d’une consultation en due forme de la tribu Sioux de Standing Rock.

La bataille devant les tribunaux
En attendant, le 16 septembre, une cour d’appel fédérale a ordonné l’arrêt des travaux dans un rayon de 32 kilomètres autour du Lac Oahe, la section endiguée de la rivière Missouri sous laquelle l’oléoduc doit passer, afin de permettre au tribunal d’avoir plus de temps pour étudier la requête d’injonction d’urgence de la Tribu des Sioux de Standing Rock afin de prévenir de nouvelles destructions de sites sacrés dans un rayon de 32 kilomètres, des deux côtés du lac.

La tribu a déposé la requête d’injonction d’urgence, après le refus du juge du Tribunal de District des États-Unis, James Boasberg, le 9 septembre, d’une demande d’injonction préliminaire pour interrompre la construction de l’oléoduc pendant l’examen des poursuites judiciaires engagées par la tribu à l’encontre de l’U.S. Army Corps d’Ingénieurs, pour autoriser l’oléoduc.

Quelques heures après la décision du 9 septembre, trois agences fédérales ont annoncé
qu’elles arrêteraient les travaux et ont demandé à Energy Transfer Partners de « suspendre volontairement » le chantier sur le territoire du gouvernement, un territoire où se trouvent, selon les responsables tribaux, des sites et des objets funéraires sacrés.

Les agences fédérales ont aussi déclaré que cette affaire mettait en évidence la nécessité de discussions sérieuses à propos des réformes concernant la prise en considération des opinions des tribus sur de tels projets d’infrastructures, y compris une meilleure manière d’inclure l’avis des tribus sur la protection de la terre et des ressources et des droits issus du traité. Les agences « inviteront les tribus à participer aux consultations officielles inter gouvernementales.» Le National Historic Preservation Act exige ce niveau de consultation avec les tribus.

Le 24 septembre, un policier du Dakota du Nord consigne la présence des membres du personnel de l’Evêque Primat sur le bord de la route North Dakota Highway 1806 au moment où deux hommes se font arrêter par les forces de l’ordre dans un petit campement anti-oléoduc de Dakota Access. Photo: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

La situation dans et à proximité des camps continue d’évoluer. Le 22 septembre Energy Transfer Partners a acheté aux propriétaires d’un ranch, David et Brenda Meyer, plus de 2 430 hectares, y compris la terre impliquée dans l’un des quelques affrontements violents de la protestation, d’après le Bismarck Tribune . Les protestataires se seraient confrontés aux agents de sécurité privés, engagés par Energy Transfer Partners le 3 septembre, lorsque la compagnie a commencé à creuser là ou la tribu avait dit au tribunal la veille même, que le lieu était sacré et a servi de lieu de sépulture ancestral. Les responsables des forces de l’ordre ont déclaré que quatre agents de sécurité et deux de leurs chiens avaient été blessés, alors que le porte-parole de la tribu a déclaré que les chiens avaient mordu six personnes et que près de trente personnes avaient été aspergés de gaz au poivre selon Associated Press.

Selon le journal de Bismarck, les Meyers ont déclaré sur une chaîne de télévision qu’ils avaient vendu leurs terres pour des raisons de responsabilité, qu’il y avait trop de personnes sur leurs terres et qu’il s’agissait d’un très beau ranch, mais qu’ils « voulaient tout simplement en finir ».

Deux jours plus tard, le 24 septembre, l’Evêque Primat et son équipe se sont arrêtés sur le bord de la route « North Dakota Highway 1806 », alors qu’ils rentraient de Bismarck, pour observer les forces de l’ordre arriver dans neuf véhicules sur le site d’un petit campement de protestataires anti-oléoduc. Alors qu’un hélicoptère survolait la scène, deux hommes ont été arrêtés dans le calme, étant accusés d’avoir retiré les panneaux « propriété privée » accrochés aux clôtures entourant le terrain concerné par le litige. Les policiers et les manifestants ont consigné leurs agissements respectifs. Un policier a aussi consigné la présence de membres du personnel de l’Evêque Primat sur le bord de la route.

– La Rev. Mary Frances Schjonberg est rédactrice et journaliste pour Episcopal News Service.

Misión navaja encuentra terreno fértil para un proyecto de conservación de agua

Mon, 10/03/2016 - 10:05am

Los arriates reticulares se cuentan entre algunas de las técnicas para ahorrar agua que la misión El Buen Pastor, en Fort Defiance, Arizona, está usando mientras desarrolla su ministerio agrícola con la ayuda de una subvención de la UTO. Foto de la misión El Buen Pastor.

[Episcopal News Service] Arizona puede sonar como el último lugar donde uno encontraría una dinámica empresa agrícola, pero la obra que actualmente se lleva a cabo en la Zona de Misión de Navojalandia está haciendo acopio de las semillas de historia, cultura, tradición, mayordomía ambiental y espiritualidad para cultivar un ministerio local de ilimitadas posibilidades para una pequeña congregación episcopal establecida aquí.

La horticultura ha estado activa durante décadas en la misión El Buen Pastor [Good Shepherd Mission] en Fort Defiance, Arizona. En la actualidad, los líderes locales están buscando medios de expandir esos empeños al tiempo de poner énfasis en la conservación, particularmente del agua. Las tradiciones nativoamericanas y las enseñanzas de la Iglesia Episcopal se superponen en ese punto: la importancia de proteger la Tierra y nuestros recursos dados por Dios, dijo la Rda. Cynthia Hizer, vicaria de El Buen Pastor.

“Los indígenas han sido ambientalistas durante todo el tiempo que han estado aquí”, dijo Hizer. “La manera en que ellos intervienen en el mundo es venerando la creación”.

La más reciente iniciativa para cultivar este suelo fértil es el proyecto de conservación hidráulica ‘Proteger lo valioso’ en la Misión El Buen Pastor, la cual está instalando esta semana un sistema de recolección de agua lluvia para aumentar la operación agrícola de la congregación. Un componente adicional del proyecto conllevará la enseñanza de técnicas agrícolas para ahorrar agua a los granjeros potenciales de la reserva navaja.

“El agua es un problema muy grande en el Oeste”, dijo Margaret Putnam, jefa de hortelanos del Buen Pastor. El huerto de la misión, de aproximadamente un cuarto de hectárea, utiliza un sistema de irrigación de goteo suministrada por el acueducto municipal, pero la congregación espera plantar completamente un terreno adicional de otro cuarto de hectárea con el agua lluvia que recoja.

La conservación es en sí misma un objetivo del proyecto, añadió Putnam. El usar menos agua municipal es lo que debe hacerse, especialmente en un clima seco como el de Arizona.

La misión El Buen Pastor se ha dedicado al maíz azul, cuyo polen también desempeña un papel en las tradicionales ceremonias navajas. Foto de la Misión El Buen Pastor/Facebook.

La recolección de agua lluvia en El buen Pastor ha estado respaldada por una subvención de $41.500 del programa de la Ofrenda Unida de Gracias (UTO por su sigla en inglés) de la Iglesia Episcopal. La solicitud de la subvención hacía notar que la región del alto desierto tiene una larga historia de agricultura y de ganadería, pero esas tradiciones han disminuido con el transcurso de las décadas, debido en parte a la degradación del medioambiente.

Un caso reciente, particularmente impactante y devastador, fue el vertido accidental de productos químicos tóxicos en el río Ánimas, proveniente de una antigua mina de Colorado, en agosto de 2015. Los desechos de ese vertido fueron a dar al río San Juan, una de las fuentes de agua para la granja navaja de San Cristóbal [St. Christopher’s] en Bluff, Utah, y algunos de los cultivos de esa misión se perdieron.

Desde entonces, San Cristóbal decidió extraer agua de pozos artesianos para la irrigación de algunos de sus cultivos, de manera que no tuviera que volver a depender solamente del río, dijo el Rdo. Leon Sampson, un diácono.

La solicitud de la subvención Proteger lo Valioso también hace notar que décadas de explotación minera han reducido el manto freático en la reserva y han contaminado gran parte del agua restante. La disminución de los nutrientes, la erosión y el uso de pesticidas son otros factores a que se enfrentan los granjeros navajos.

La solución propuesta por el proyecto de conservación hidráulica en El Buen Pastor empieza como algo pequeño, pero tiene un crecimiento potencial en tanto la congregación dirige la iniciativa con el ejemplo y enseña la conservación a otras personas.

“Nos entusiasma pensar que los que participan en esta iniciativa profundizarán su respeto por la tierra”, decía la solicitud de subvención de Navajolandia. “Proteger lo valioso puede transformar la manera en que interactuamos con el mundo natural”.

Navajolandia es una colección de misiones episcopales en Arizona, Nuevo México y Utah que sirve a las 250.000 personas en los casi 70.000 kilómetros cuadrados de la reserva navaja. Las misiones técnicamente no componen una diócesis porque aún se están esforzando en alcanzar el autosostén económico. Se calcula que un 43 por ciento de la población navaja se encuentra por debajo del umbral de la pobreza, de manera que los líderes episcopales están recurriendo al empresarismo para lograr su objetivo del autosostén y librar a otros de la pobreza.

Existe la operación apícola [cría de abejas] que está cobrando forma en El Buen Pastor y en San Cristóbal. Las misiones están trabajando juntas para convertir la producción de harina de maíz azul en una industria artesanal. Y el negocio de jabón hecho a mano de El Buen Pastor ha comenzado a despegar.

Hizer ha sido en gran medida responsable de ese crecimiento desde que ella llegó a principios del año pasado, y recientemente la nombraron para integrar el personal del obispo de Navajolandia David Bailey como canóniga para el desarrollo y la empresa social.

“Vine con una pasión”, dijo Hizer, quien previamente sirvió en la Diócesis de Atlanta y supervisó un huerto allí.

Girasoles que crecen en el huerto de la misión El Buen Pastor. Foto de El Buen Pastor/Facebook.

Putnam había trabajado con Hizer como hortelana de una iglesia en Atlanta, y las dos mujeres fueron captadas por El Buen Pastor debido a esa experiencia. Junto con la pasión por el trabajo agrícola, Hizer y Putnam trajeron consigo el conocimiento de diferentes técnicas de cultivo, algunas de las cuales están siendo usadas en El Buen Pastor.

Un método eficiente para la conservación del agua es plantar en arriates reticulares: una parcela del huerto se cuadricula —como un gofre gigante— levantando la tierra de tal manera que el agua se acumule en el fondo de cada cuadrado y no se escape.

Bermas, o arriates elevados, y acequias, depresiones de poco fondo usadas para retener y canalizar el agua lluvia.

“Hay agua”, dijo Hizer. “Uno sencillamente tiene que obtenerla en el lugar preciso y no dejar que se escape cuesta abajo”.

Pero esas técnicas de conservación sólo recogen el agua lluvia que cae en el huerto de un cuarto de hectárea o en sus inmediaciones, desperdiciando muchísima lluvia que cae en otra parte. Con la subvención de la UTO, El Buen Pastor comenzará a recoger la lluvia en tres de los 12 edificios de la misión, especialmente en la estación de las lluvias, desde fines de junio a principios de septiembre, y a canalizarla hacia unos tanques con capacidad para miles de litros de agua que luego pueden usarse para irrigar los cultivos.

Más agua le permitirá a El Buen Pastor duplicar su capacidad de producción cuando agregue a las parcelas de su huerto otro cuarto de hectárea de terreno, dijo Putnam.

El huerto ya es, socialmente, un punto focal para la congregación. Las horas que siguen al oficio del domingo son particularmente propicias para trabajar el suelo, explicó Hizer. Después de la hora del café, algunos se encaminan a las parcelas del huerto y plantan o recogen verduras, o pueden discutir las tradicionales recetas navajas que usarán cuando cocinen la cosecha fresca.

En el pasado, el huerto ha producido una gran variedad de hortalizas para que la congregación las prepare y las sirva, así como para vender en un mercado campesino local. Este año, mientras aún crecen los calabacines, las alubias y los girasoles, el foco principal ha sido el maíz azul, porque El Buen Pastor trabaja con [la congregación de] San Cristóbal en un proyecto respaldado por la UTO para etiquetar y mercadear el maíz azul para su venta como harina.

La horticultura es un pasatiempo que se remonta a generaciones. Maggie Brown, guardiana mayor en El Buen Pastor, planta algún maíz en su propiedad, lo mismo que hizo su padre antes que ella. Algunas partes de los cultivos, como el polen del maíz azul, también desempeñan un papel en las ceremonias tradicionales de los navajos, dijo ella.

Brown percibe un valor en la horticultura como una oportunidad de participación [social] para la misión.

“Trabajar en el campo nos da una oportunidad de relacionarnos con la congregación y con cualquiera que esté allí para ayudar”, afirmó.

Sampson, el diácono en San Cristóbal, fue clave para la creación y desarrollo de lo que se conoce allí como la Granja Comunitaria Homer Dale, primero como administrador del huerto y luego como diácono. Su labor agrícola tiene una marcada parte espiritual, incorporando la oración y mostrando humildad, y él ve el huerto de la misión como un modo de salvar la brecha entre los mayores que crecieron en el trabajo agrícola y los jóvenes que perdieron la conexión con la tierra.

“Creamos un espacio para enseñar a la próxima generación”, dijo Sampson.

Un niño le habló a Sampson de la granja que tenía en su casa —y le dijo que había zombis que se comían las cebollas. Sampson se dio cuenta de que el niño se refería a un videojuego. “Nuestros zombis se llaman ardillas listadas y conejos”, le dijo al niño, antes de compartir lecciones del mundo real en horticultura y fe.

“En verdad, la granja creció en espiritualidad y comunidad”, afirmó él.

La misión El Buen Pastor está cerca de la sede del gobierno tribal en Roca Ventana [Window Rock], Arizona, y Hizer concibe una asociación con las autoridades tribales para adiestrar a los residentes de la reserva en técnicas agrícolas. Ella también tiene una idea para hacer un programa de cocina al estilo de Food Network que incluya recetas que utilicen los ingredientes que les resulten familiares a los navajos.

Por ahora, ella y el resto de la congregación de El Buen Pastor tienen mucho que hacer mientras su expandido ministerio agrícola echa raíces.

“Con cada pequeños éxito que tenemos, podemos expandirnos un poquito”, afirmó.

– David Paulsen es un escritor independiente radicado en Milwaukee, Wisconsin, y miembro de la iglesia episcopal de La Trinidad [Trinity] en Wauwatosa. Traducción de Vicente Echerri.

Canadian bishops shift focus from same-sex marriage to mission

Mon, 10/03/2016 - 9:30am

[Anglican Journal] After three years spent in intense debate over a resolution to allow the marriage of same-sex couples, the House of Bishops intends to shift its focus to “evangelism and discipleship and mission” in the next triennium, says Archbishop Fred Hiltz, primate of the Anglican Church of Canada, following the house’s September 22-27 meeting in Winnipeg.

“In the last number of years…the vast majority of our time in meetings was consumed by conversations about same-sex marriage,” said Hiltz in an interview. “And the bishops are saying, ‘We’ve just got to have a more balanced agenda.’ ”

Full article.

Archbishop commissions new members for Community of St. Anselm

Mon, 10/03/2016 - 9:21am

Archbishop of Canterbury Justin Welby hands out crosses to new members of the Community of St. Anselm, Lambeth Palace, on Sept. 30 (All photographs: Marc Gascoigne/Lambeth Palace)

[Lambeth Palace] Forty-five young Christians were commissioned by Archbishop of Canterbury Justin Welby Sept. 30 as new members of the monastic-inspired Community of St. Anselm at Lambeth Palace in London.

The community, which was founded by Welby last year, brings Christians aged 20-35 – from many countries and cultures, and many church denominations and traditions – together for 10 months under a shared Rule of Life focused on prayer, study and service to the most vulnerable in society.

Shortly after taking office in 2013, Welby said his first priority would be the renewal of prayer and Religious communities across the church. The following year he announced that a community for young Christians would be founded at Lambeth Palace.

The Community of St. Anselm is made up of resident members from around the world, who live together at Lambeth Palace, and non-residents based in and around London, who combine their life in the community with their other responsibilities to work, family and church.

Welby is the Abbot of the Community, which is led by Prior Anders Litzell and a team made up of members of the Chemin Neuf Community who live at Lambeth Palace.

This year the members come from all over the world, including the U.K., U.S., France, Poland, Zimbabwe, Mexico, Finland, South Africa and India, among others. They also represent a wide variety of church streams and denominations, from Anglican and Episcopal to United Reformed, Methodist, Lutheran, Newfrontiers, Orthodox and Roman Catholic.

The community this year is made up of 15 international residents, and 21 non-residents who will combine their life in the community with their other responsibilities to work, family and church. In addition seven non-resident members from 2015-16 will be continuing their commitment for another year.

Preaching at the service on Sept. 30, Welby spoke about how adopting the Benedictine monastic practice of “placing yourself under discipline” is “extraordinarily counter-cultural. But if we are going to call ourselves disciples of Jesus Christ, we start by saying I accept the sovereignty of God. There is no other way of being a disciple.”

“The Community of St. Anselm very deliberately takes people from all over the world, with their cultural differences and personality differences. It deliberately takes bits of the disunited church. It takes all these different factions and fragments and it’s an experiment to see if together we can live in unity, because we are in the vine – because we abide in the vine.”

The archbishop said the point of this year for the members was “a bet that the reality of Christ is sufficient and that the promises of the community’s Rule of Life are true. That because of a year spent here learning ‘abiding’ in God, there will be much fruit – individually and collectively – which is the calling and purpose of Christian discipleship: to bear fruit.”

The prior of the Community of St. Anselm, the Rev. Anders Litzell, said: “The Community of St. Anselm has been established to serve Archbishop Justin’s call for a renewal of prayer and Religious life across the Church. The new members are today making a commitment to a shared Rule of Life that is about shaping our whole beings in response to God’s radical grace in Jesus Christ.

“We trust that the experience will transform these young lives to reflect the beauty of God’s holiness with irrepressible integrity. And we pray that they will go on to help transform our world through self-giving in their local, national and international communities.”

Visit the Community of St Anselm website

As election nears, Episcopal Church groups offer resources

Mon, 10/03/2016 - 9:18am

[Episcopal News Service] There are a number of Episcopal Church-related resources available to help United States voters prepare over the next 40 days for the Nov. 8 general election.


 Presiding Bishop Michael Curry on voting
“Voting and participation in our government is a way of participating in our common life,” Presiding Bishop Michael Curry said in late August. “And that is a Christian obligation. Indeed, we who follow in the way of Jesus of Nazareth are summoned to participate actively as reflections of our faith in the civil process.”

The video is closed-captioned and is subtitled in Spanish. The text of the presiding bishop’s message in English and Spanish can be found here at the end of the story.

Election Engagement Toolkit
The Episcopal Public Policy Network’s Election Engagement Toolkit is an introduction for congregations that are eager to participate in the electoral process “faithfully, responsibly and legally.” The toolkit anchors such engagement in the Baptismal Covenant’s promise to “strive for justice and peace and respect the dignity of every human being.”

It suggests that particularly appropriate activities are conversations on public policy issues, candidate forums, voter registration and issue education campaigns, engagement with young adults who are eligible to vote for the first time, Get Out The Vote campaigns and advocacy for voting rights legislation.

The network’s #EpiscopaliansVote page includes a calendar of election-related dates, an election-related litany and other prayers, an interactive U.S. map with information about elections in each state, sample tweets about voting and other resources.

EPPN also invites church members to sign the Episcopal Voter Pledge, noting that the Episcopal Church considers voting an act of Christian stewardship.

A Season of Prayer for an Election
For the 30 days leading up to the election, Forward Movement is calling Episcopalians and all others to join in a time of prayer.

“This election season has been among the most contentious in recent memory,” the Rev. Scott Gunn, Forward Movement executive director, said in a letter announcing the Oct. 9-Nov. 9 prayer cycle. “I’ve heard people say, again and again, ‘I’m not sure what to do.’ For Christians, there is always one thing we can do, every one of us. We can pray.”

The Season of Prayer includes weekly PDFs with prayers for each day. The entire cycle can is available for download in a single PDF. Except for the final prayer, all prayers come from The Book of Common Prayer. The final prayer for Nov. 9, titled “Pray to live as a disciple of Jesus Christ today, no matter the election results,” is printed in each issue of Forward Day by Day under the title “For Today.”

The downloads, one in English and another in Spanish, are here.

Forward Movement will also post each daily prayer to its Facebook and Twitter feeds, and in Spanish on Adelante día a día.

Faith, Politics and the Golden Rule
Los Angeles Times writer Mark Oppenheimer, other panelists and participants in the annual Lansing Lee Conference Oct. 16-18 at Kanuga Camp and Conference Center in Hendersonville, North Carolina, will explore the idea of transformational leadership and the question: “How can the country go from a place of partisanship to engagement?” Joining Oppenheimer will be human rights lawyer Arsalan Iftikhar and assistant editor at The Washington Post Elizabeth Bruenig. Further details are here.

Bridging the Political Divide
ChurchNext offers online course Bridging the Political Divide with Parker Palmer for a $10 fee. It comes in two formats: individuals and groups.

The course description says “many observers note that the political rancor and rhetoric has reached all-time highs, injecting unprecedented fear, division, and unease into our culture.” Palmer, the description says, “believes our current political climate provides a rare opportunity to think more deeply about who we are as people and a nation.” The course asks how people of faith ought to respond and how they can “remain calm and centered amidst our difference and tension, taking our roles as peacemakers and even prophets, seriously.”

Palmer offers four video presentations, including downloadable discussion questions for groups and “The Takeaway” for personal study.

Bishops begin historic Canterbury-Rome ‘pilgrimage’

Mon, 10/03/2016 - 9:08am

Photo: Anglican Communion News Service

[Anglican Communion News Service] Thirty-six Anglican and Roman Catholic bishops from 19 countries are in Canterbury at the start of a historic week-long summit marking closer ties between the two traditions. Events will include a service in Rome on Oct. 5 jointly led by Archbishop of Canterbury Justin Welby and Pope Francis at which the bishops will be formally commissioned to work together in pairs.

Services at Canterbury Cathedral over the weekend have illustrated the deepening relationship between the Anglican Communion and the Roman Catholic Church. On Oct. 1, Diocese in Europe Suffragan Bishop David Hamid delivered the homily at a Roman Catholic Vigil Mass in the cathedral’s undercroft. The Roman Catholic Archbishop-elect of Regina in Canada, Don Bolen, preached the sermon at the Sung Eucharist on Sunday morning, Oct. 2.

Hamid spoke of the growing sense of unity, common faith and common calling, while acknowledging that issues remained to be resolved. But he said only a little faith was enough for something new to be possible.

Bolen said it was a great privilege to be in Canterbury. He said the bishops had realized they had so much in common – including a common faith in God, a common baptism and the sharing of scriptures and creeds.

“We have come to realize we are bound by dear, dear affection,” he told the congregation.

The bishops have been chosen by their home churches to represent them on the ecumenical body, IARCCUM – the International Anglican Roman Catholic Commission on Unity and Mission. They include representatives from Pakistan, Brazil, Papua New Guinea, Canada, Ireland and Malawi. They have spent the weekend sharing their experiences of faith and mission. In the days ahead they will look at how they can work together to address the challenges they face.

The summit also marks the 50th anniversary of the Anglican Centre in Rome. There will be a gala dinner hosted by the archbishop of Canterbury to celebrate its work. The center’s director, Archbishop David Moxon, told BBC Radio 4 that strong, clear strides towards greater unity had been taken over the past 50 years. He said he believed full unity between the two traditions was possible. He said there was now as much as 85 percent agreement across core doctrine but it would be a demanding process and take time to address the remaining 15 percent.

Editors Note: Photographs can be found here

One nominee added to Los Angeles bishop coadjutor slate

Mon, 10/03/2016 - 5:00am

[Episcopal Diocese of Los Angeles] The Rev. Canon John Taylor, vicar of St. John Chrysostom Church and School in Rancho Santa Margarita, California, has been nominated by petition as a candidate for bishop coadjutor in the Diocese of Los Angeles. Taylor’s nomination was approved by the diocesan Standing Committee in keeping with procedures set by the Bishop Coadjutor Search Committee.

Taylor is the sixth nominee, joining previously announced candidates the Rev. Paul Fromberg, rector of St. Gregory of Nyssa Church, San Francisco; the Rev. Rachel Nyback, rector of St. Cross Church, Hermosa Beach; the Rev. Anna Olson, rector of St. Mary’s Church (Mariposa Avenue), Los Angeles; the Rt. Rev. Pierre Whalon, bishop of the Paris-based Convocation of Episcopal Churches in Europe; and the Rev. Mauricio Wilson, rector of St. Paul’s, Oakland, California. More about the candidates is here.

The candidates will stand for election at Diocesan Convention, meeting Dec. 2-3 in Ontario, California. The new bishop coadjutor will succeed Bishop J. Jon Bruno as bishop diocesan when Bruno retires.

All six candidates will meet with convention delegates, clergy and interested church members at a series of four regional forums Oct. 7-9. A schedule of the forums is here.

Taylor, 62, has been vicar of St. John Chrysostom, a south Orange County congregation with an affiliated day school of 425 students, pre-K to eighth grade, since 2004. Previously, from 1990 to 2007, Taylor was director of the Richard M. Nixon Presidential Library, having served the former president as chief of staff.

Bryan Stevenson inspires faith leaders, law students and local community

Fri, 09/30/2016 - 3:04pm

[Seminary of the Southwest] Bryan Stevenson, founder and executive director of the Equal Justice Initiative (EJI) in Montgomery, Alabama, brought guests in the packed 900-seat auditorium at the LBJ Library at the University of Texas, Austin, to their feet just by walking onto the stage for Seminary of the Southwest’s 2016 Blandy Lecture on Tuesday evening, Sept. 27.  Stevenson spoke for 60 minutes about our country’s history of “domestic terror” to Native Americans and to African Americans and the need to “change the narrative about racial difference.”  Citing the 4,000 lynchings of record in the American South and the continued burden of this unexamined history, he said, “We have need of redemption…I think we need truth and reconciliation in this country.”

Reflecting on the evening, the seminary’s Dean and President Cynthia Briggs Kittredge said, “It was a rich collaboration. The University of Texas invited us into their space, and we welcomed them to join us in hearing our speaker.”

The Division of Diversity and Community Engagement and the William Wayne Justice Center for Public Interest Law at The University of Texas at Austin partnered with the seminary to present Stevenson’s public lecture.

Stevenson is a widely acclaimed public interest lawyer who has dedicated his career to helping the poor, the incarcerated and the condemned. Under his leadership, EJI has won major legal challenges eliminating excessive and unfair sentencing, exonerating innocent death row prisoners, confronting abuse of the incarcerated and the mentally ill and aiding children prosecuted as adults. EJI recently won a historic ruling in the U.S. Supreme Court holding that mandatory life-without-parole sentences for all children 17 or younger are unconstitutional.

Invited to Austin by the seminary’s Alumni Association, Stevenson delivered his first lecture on the campus of Seminary of the Southwest.  He asked, “What does it mean to be a people of faith in such a punitive society?” He spoke of his own faith and upbringing in the evangelical tradition, and of the importance of identity instilled in him at an early age by his grandmother. “It is very important to me to be a lawyer committed to redemption.”

The Equal Justice Initiative is committed to building a museum From Slavery to Mass Incarceration, and EJI is researching the sites where African Americans were lynched and erecting memorials. Details about the museum and the memorial project

The two-day event on the seminary’s campus included presentation of the Durstan R McDonald Teaching award to Virginia Garrard-Burnett, professor of history and religious studies and director of the LLILAS Benson Latin American Studies and Collections at the University of Texas, and the Hal Brook Perry Distinguished alumni award to the Rev. Susan G. McCann, rector of Grace Church, Liberty, Missouri, whose ministry has been described at justice-making. Award citations for Burnett and the McCann.

Anglican Church of Southern Africa rejects blessing of same-sex civil unions

Fri, 09/30/2016 - 10:57am

[Anglican Church of Southern Africa] The Anglican Church of Southern Africa voted Sept. 30 to reject a proposal to allow “prayers of blessing” to be offered for people in same-sex civil unions under South African law.

The vote was taken by the church’s Provincial Synod, its top legislative body, on a proposal by the Diocese of Saldanha Bay, which stretches from the northern suburbs of Cape Town to the Namibian border.

The initial motion before the synod also proposed that bishops could provide for clergy who identify as LGBTI and are in legal same-sex civil unions to be licensed to minister in parishes. But the proposers withdrew this section before debate began.

Opposition to the proposal was strongest among bishops, with 16 voting against and six in favor. Sixty-two percent of lay representatives to the synod voted against it (41 votes to 25), and 55 percent of clergy (42 to 34).

The church includes Anglicans in Angola, Lesotho, Mozambique, Namibia, South Africa, Swaziland and on the island of St. Helena. Same-sex marriage is allowed only under South African civil law.

Before announcing the result, Archbishop Thabo Makgoba spoke of the “palpable pain” in the church over the vote:

“I wish I was in Makgoba’s Kloof (his ancestral home) … because if one (of you) is pained and hurt, it pains me too and I have learned as a priest that there are no losers or winners in the kingdom of God.

“The pain on both sides is palpable and tangible, and the image of a double-edged sword pierces me…”

He added that “all is not lost.” He said the issue might hopefully be taken up again at the next Provincial Synod in 2019, and the church could also consider raising it at the next Lambeth Conference of Anglican bishops in 2020.

He also said the issue could be discussed at the local level in parishes and dioceses “so that we can continue to discern together the mind of God…”

After announcing the vote, he called for silence “as we bring before God the pain that this outcome will cause to some members of this synod, some members of our parishes, some members of our church.”

Orthodox-Anglican dialogue explores “complex ethical concerns”

Fri, 09/30/2016 - 10:10am

[Anglican Communion News Service] Members of the official Anglican-Orthodox dialogue have met this week to discuss a range of bioethical and moral issues. The discussion was “a practical follow-up” to their agreed statement In the Image and Likeness of God: A Hope-Filled Anthropology, which was published last year after their talks in Buffalo, New York. At this week’s talks in Armagh, Northern Ireland, the International Commission for Anglican–Orthodox Theological Dialogue (ICAOTD) began to explore issues including contraception, abortion, reproductive technology, stem cell research, organ transplants, artificial life support, assisted dying and euthanasia.

Full article.

Archbishop Welby, Pope Francis to celebrate Anglican-Roman Catholic relationship

Fri, 09/30/2016 - 10:05am

[Anglican Communion News Service] The historic first public meeting between a pope and an archbishop of Canterbury since the Reformation took place 50 years ago in Rome. It was a milestone in ecumenical relations when Archbishop Michael Ramsey paid an official visit to Pope Paul VI in 1966. The visit sent shockwaves around the world when Pope Paul presented Archbishop Ramsey with his episcopal ring.

That meeting will be celebrated by the current pope and archbishop when they meet next week in Rome. It will be the third meeting between Pope Francis and Archbishop Justin Welby.

Full article.

Southern African Anglicans seek fossil fuel-free investment portfolios

Fri, 09/30/2016 - 8:31am

[Anglican Communion News Service] The Provincial Synod of the Anglican Church of Southern Africa (ACSA) has agreed in principle to divest from fossil fuels. But they face a problem with putting this into practice because there are currently no fossil fuel-free portfolios available in South Africa’s financial markets. The motion approved by the synod empowers ACSA to negotiate with financial institutions to create investment portfolios that exclude fossil fuels. If successful, the church could pave the way for a new ethical investment sector in the country.

Full article.

Navajo mission finds fertile ground for water conservation project

Fri, 09/30/2016 - 8:12am

Waffle beds are among the water-saving techniques Good Shepherd Mission in Fort Defiance, Arizona, is using as it grows its farming ministry with the help of a UTO grant. Photo: Good Shepherd Mission

[Episcopal News Service] Arizona may sound like the last place you’d find a dynamic agricultural enterprise, but the work underway in the Navajoland Area Mission is gathering the seeds of history, culture, tradition, environmental stewardship and spirituality to cultivate a local ministry with sky’s-the-limit potential for a small Episcopal congregation here.

Gardening has been alive for decades at Good Shepherd Mission in Fort Defiance, Arizona. Now, local leaders are looking for ways to expand those efforts while emphasizing conservation, particularly of water. Native American traditions and Episcopal teachings overlap on that point – the importance of protecting the Earth and our God-given resources, said the Rev. Cynthia Hizer, Good Shepherd’s vicar.

“The indigenous people have been the environmentalists for as long as they’ve been here,” Hizer said. “The way they step out into the world is honoring creation.”

The latest initiative to till this fertile ground is the Protecting the Precious water conservation project at Good Shepherd Mission, which this week is installing a rainwater collection system to augment the congregation’s farming operation. An additional component of the project will involve teaching water-saving farming techniques to would-be farmers on the Navajo reservation.

“Water is such an issue in the West,” Good Shepherd head gardener Margaret Putnam said. The mission’s half-acre garden uses a drip irrigation system fed by municipal water, but the congregation hopes to plant a full field of crops on an additional half acre with the rainwater it collects.

Conservation is itself a goal of the project, Putnam added. Using less municipal water is the right thing to do, especially in a dry climate like Arizona’s.

Good Shepherd Mission’s has focused on blue corn; whose pollen also plays in role traditional Navajo ceremonies. Photo: Good Shepherd Mission/Facebook

Rain collection at Good Shepherd has been backed by a $41,500 grant from the Episcopal Church’s United Thank Offering program, or UTO. The grant application noted that the high-desert region has a long history of farming and animal grazing, but those traditions have diminished over the decades, partly because of environmental degradation.

A particularly shocking and devastating recent case was the accidental release of toxic chemicals into the Animas River from a former Colorado mine in August 2015. The waste from that spill made it all the way to the San Juan River, one of the water sources for the Navajoland farm at St. Christopher’s in Bluff, Utah, and some of that mission’s crops were wiped out.

Since then, St. Christopher’s has decided to tap into artesian wells for some of its crop irrigation, so it doesn’t have to rely solely on the river anymore, said the Rev. Leon Sampson, a deacon.

The Protecting the Precious grant application also notes that decades of mining has lowered the water table on the reservation and contaminated much of the remaining water. Nutrient depletion, erosion and pesticide use are other factors that pose challenges to Navajo farmers.

The solution proposed by the water conservation project at Good Shepherd starts small but has growth potential as the congregation leads by example and teaches conservation to others.

“It excites us to think that those participating in this initiative will deepen their respect for the land,” Navajoland’s grant application said. “Protecting the Precious can transform how we interact with the natural world.”

Navajoland is a collection of Episcopal missions in Arizona, New Mexico and Utah that serve the 250,000 people on the 27,000-square-mile Navajo reservation. The missions technically don’t make up a diocese because they still are working toward becoming financially self-sustaining. An estimated 43 percent of the Navajo population lives under the poverty line, so Episcopal leaders are looking to entrepreneurialism to achieve their goal of self-sustainability and to lift others out of poverty.

There’s the beekeeping operation that is taking shape at Good Shepherd and St. Christopher’s. The missions are working together to turn blue corn flour production into a cottage industry. And Good Shepherd’s hand-made soaps business is taking off.

Hizer has been a big part of that growth since she arrived early last year, and recently she was named to Navajoland Bishop David Bailey’s staff as canon for development and social enterprise.

“I came with a passion,” said Hizer, who previously served in the Diocese of Atlanta and oversaw a garden there.

Sunflowers growing in Good Shepherd Mission’s garden. Photo: Good Shepherd Mission/Facebook

Putnam had worked with Hizer as a church gardener in Atlanta, and the two women were recruited for Good Shepherd because of that expertise. Along with a passion for farming, Hizer and Putnam brought with them knowledge of different cultivation techniques, some of which are being put to use at Good Shepherd.

One efficient method for conserving water is planting in waffle beds: A garden plot is crosshatched – like a giant waffle – building up the dirt so that water collects at the bottom of each square and doesn’t runoff.

Berms, or raised beds, and swales, shallow depressions used to catch rainwater, also can be used to catch and direct rainwater.

“There is water,” Hizer said. “You just have to get it in the right place and not let it go downhill.”

But such conservation techniques only collect rainwater that falls on or next to the half-acre garden, squandering plenty of rain that falls elsewhere. With its UTO grant, Good Shepherd will start collecting rain that falls on three of the mission’s 12 buildings, especially in the rainy season from late June to early September, and funnel it into tanks holding thousands of gallons of water that then can be used to irrigate the crops.

More water will enable Good Shepherd to double its growing capacity when it adds a half-acre field to its garden plots, Putnam said.

The garden already is a focal point socially for the congregation. The hours following Sunday worship are particularly ripe for members to work the soil, Hizer said. After coffee hour, some head down to the garden plots and plant or pick vegetables, or they may discuss traditional Navajo recipes they will use when cooking up the fresh harvest.

In the past, the garden has grown a wide variety of vegetables for the congregation to prepare and serve, as well as to sell at a local farmer’s market. This year, while still growing squash, beans and sunflowers, the primary focus has been blue corn, because Good Shepherd is working with St. Christopher’s on a UTO-backed project to brand and market blue corn for sale as flour.

Farming is a pastime that reaches back generations. Maggie Brown, a senior warden at Good Shepherd, grows some corn on her property, just as her father did before her. Some parts of the crops, like blue corn pollen, also play a role in traditional Navajo ceremonies, she said.

Brown sees value in farming as an outreach opportunity for the mission.

“Working on the field gives us a chance to mingle with the congregation and whoever is there to help,” she said.

Sampson, the deacon at St. Christopher’s, was instrumental in creating and developing what is known as the Homer Dale Community Farm there, first as farm manager and later as a deacon. His farming has a strong spiritual side, incorporating prayer and showing humility, and he saw the mission farm as a way to bridge the gap between elders who grew up with farming and young people who have lost connection to the land.

“We created space for teaching the next generation,” Sampson said.

One child told Sampson of his farm back home – he said it had zombies that ate the onions. Sampson realized the child was talking about a video game. “Our zombies are called chipmunks and rabbits,” he told the boy, before sharing real-world lessons in gardening and faith.

“Really, the farm grew in spirituality and community,” he said.

Good Shepherd Mission is near the tribal seat of government in Window Rock, Arizona, and Hizer envisions partnering with tribal authorities to educate reservation residents on farming techniques. She also has an idea for a Food Network-style cooking show featuring recipes that use ingredients familiar to the Navajo.

For now, she and the rest of the Good Shepherd congregation have plenty to do as their expanded farming ministry takes root.

“With each little success that we have, we can expand a little bit,” she said.

– David Paulsen is a freelance writer based in Milwaukee, Wisconsin, and a member of Trinity Episcopal Church in Wauwatosa.